"Frederic Mistral" Donau tugboat still alive !!
Article found at: RUNDBLICK (Austria)
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Schiff des Kaisers gerettet
Karl Schmid: „Ein Stück Geschichte wurde in die Heimat geholt“
Emperors ship saved
Karl Schmid:"A piece of history is called back to our homeland"
Wären „Pascal“ und „Mistral“ Menschen, dann könnte man sie getrost als Abenteurer bezeichnen. Es handelt sich jedoch um Dampfschiffe, die ursprünglich für Österreich gebaut wurden und – bedingt durch die Geschichte – vielen Herren dienten. Durch die Initiative des Unterrohrbachers Karl Schmid und des Leobeners Franz Scheriau sind sie seit 1. Juli wieder in Österreich.Die Dampfschiffe Pascal und die Mistral wurden nach Österreich zurückgeholt.
Zwei Schiffe wie aus einem Abenteuerroman: Die „Pascal“ und die „Mistral“ wurden nach Österreich zurückgeholt.

Entstehungsgeschichte und Lebenslauf der Schiffe erinnern an einen Abenteuerroman. Die 26,5 Meter lange und 145 Tonnen schwere „Mistral“ wurde 1912 für Österreich in einer niederländischen Werft gebaut. Bezahlt wurde damals im Zuge eines Gegengeschäfts mit Stahl. Verbürgt ist, daß Kaiser Franz Joseph mit diesem Schiff inkognito die Donauländer bereiste. Daran erinnert noch heute der noble Salon, wie er sonst auf Schiffen dieser Größe nicht üblich war.

Die 1907 gebaute „Pascal“ ist etwas kleiner und diente bis zum Ende des Ersten Weltkrieges auf der Donau als Schlepper. 1918 kreuzten sich die Wege der beiden Schiffe in Rumänien. Sie fielen als Kriegsbeute an Frankreich und wurden bei der Reederei „SFND“ eingesetzt. Diese Firma war in Wirklichkeit ein Geheimdienst, der in der Zwischenkriegszeit die Geschehnisse auf der Donau auskundschaften sollte.

Kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkrieges kaperten deutsche Agenten nach einer Schießerei beim Eisernen Tor die Schiffe. Im Krieg wurden „Mistral“ und „Pascal“ zu Minensuchbooten umgebaut und fielen schließlich an die Russen, die sie an Jugoslawien übergaben. Die „Mistral“ diente in dieser Zeit dem Partisanenführer und späteren Staatschef Tito als schwimmender Kommandostand.

Schließlich wurden sie wieder an die französische Reederei zurückgegeben, die sie aufgrund eines Sondervertrages mit dem damaligen Regime als Schlepper für französische Schiffe in Rumänien einsetzte.

Kaufpreis ist geheim
Wieviel sie für die beiden Schiffe bezahlen mußten, wollten Karl Schmid und Franz Scheriau nicht sagen: „Die Hafengebühren waren möglicherweise teurer. Unser Motiv war, ein Stück österreichischer Geschichte zu erhalten.“

Ein bißchen Patina haben die Schiffe in den letzten Jahrzehnten angesetzt. Karl Schmid: „Der Gesamtzustand ist besser, als es auf den ersten Blick scheint. Aber es wartet noch viel Restaurierungsarbeit auf uns. Dazu können wir noch viele Leute brauchen, die uns unterstützen.“

Derzeit ankern beide Schiffe im Hafen Freudenau in Wien. Nach der Restaurierung soll eines davon in Korneuburg stationiert werden. Karl Schmid: „Man könnte sie für Ausflugsfahrten in kleinem Rahmen, Filmaufnahmen oder für Werbung einsetzen. Auf jeden Fall wären sie eine Fremdenverkehrsattraktion.“

DONAUTELEGRAF

„Über den ,Donautelegrafen’, das heißt durch befreundete Schiffer, habe ich erfahren, daß es die Schiffe gibt und sie zum Verkauf stehen. Weil mich mit Karl Schmid die Liebe zur historischen Technik verbindet, haben wir uns im Rahmen einer Partnerschaft zum Kauf entschlossen.“

Franz Scheriau, der gemeinsam mit Karl Schmid aus Unterrohrbach die Schiffe nach Österreich holte.
 
If "Pascal" and "Mistral" were human, they could easily be called adventurers. But we are talking about steamships, who were built originally for Austria and -forced by history- have served many masters. By the initiative of Karl Schmid from Unterrohrbach and Franz Scheriau from Leoben, they are back in Austria since 1 july.

Two ships like from an adventure roman: the "Pascal" and the "Mistral" are brought back to Austria.

The history of the creation and lives of the ships remember of an adventure roman. The 26.5 meter long and 145 tons heavy "Mistral" was built in 1912 for Austria in a Dutch yard. It was payed by means of an equivalent of steel. An historical fact is that the emperor Franz Joseph travelled the Donau countrys incognito on this ship. The "noble Salon", that often can be found on this type of ships, still remembers of this fact.

The in 1907 built "Pascal" is a little smaller and served till the end of the first worldwar as a tug on the Donau. In 1918 the roads of these two boats crossed in Rumenia. They were captured as war spoils by France and were active at the "SFND" company. This company was in reality a secret service who served as intelligence serviceon the Donau between the two wars.

Shortly before the second worldwar started, German agents raided the ships after a shoot-out near by the "Eisernen Tor". During the war, the "Pascal" and the "Mistral" were reconverted to mine-sweepers and fell in the hands of the Russians, who transferred them to Jugoslavia. There the "Mistral" served as a navigating commandpost to the partisan leader and future leader of the state Tito.

Finally they were returned to the French company. Based on a special treaty with the ruling regime, they used them as tugs for French ships in Rumenia.

Price is secret.
The price to be payed for both the boats is cept secret by Karl Schmid and Franz Scheriau: "The harbor rights were maybe more expensive. Our motivation was to get back a piece of Austrian history."

They are wrecked a little over the last years. Karl Schmid: "The global situation is better as it seems at a first glance. But there is very much restoration work waiting for us. We can use the help of many supporting people for this."

At the time, both ships were based in the port of Freudenau in Vienna. After restoration, one of them will be stationed in Korneuburg. Karl Schmid: "They can be used for small scale cruises, making films or publicity. Any way, they will be used as tourist attraction."
 

DONAUTELEGRAF

"By means of the 'Donautelegraf', meaning by friendly skippers, I have heard these ships were for sale. Because I share the love for historical technics with Karl Schmid, we have decided to be partners and buy the ships."

Franz Scheriau, who got the ships back to Austria in cooperation with Karl Schmid.

 
 Plans for the 'Frederic Mistral":
MRB - Rigel Editions, rue Curial 82, 75019 Paris (France)
Tel: (Fr) 40 35 36 00  /  Fax: (Fr) 40 35 80 05
plan ref.: 946-325 (price: 130 Francs (plan) 30 Francs (docs))
a catalog can be ordered too.

 
MORE ABOUT THE "MISTRAL" 
The boat has the name of a French poet (born 1830 - deceased 1904), given to it when it was navigating under the French company "SFND - Société Française de Navigation Danubienne" in Paris, which was the oldest company working in Rumenia. It was based in Braila, Rumenia. About 10 to 12 ancient steamboats still navigate the Donau today, based in Giurgiu for the "SH - Service Hydraulique" company. The oldest one is the "Tudor Vladimirescu", a paddle driven passenger steamer, built in 1859. The fact that the Donau is not salty is one of the factors causing their high age. The ohter factor for getting this old is their construction, which is very solid to last a long time and as simple as possible to reduce repairments and exploitation costs to a minimum.
As an example we can mention the rudder system, which functions on a long chain, going all along the sides, from the bridge back to the rudder. If it broke, they only had to repair a chain. In a magazine dating from 1990 the "Mistral" was mentionned still working, having 5 men aboard. Till the 1970's these men had their own lifestock aboard, keeping chickens in a cage suspended on the mast in front of the bridge, and a pig (or maybe some pigs) on the rear deck in a cage behind the towing hook. The pig was for doing business along the Donau. The pictures in the magazine I have are dating from 1985 and when I look at Karl Schmid's photo, there is a real wrecking done the last 13 years. In 1985 the boat looked old, but in rather good shape: not too much maintenance, but it had some paint once and a while.
On the kettle-room still figures the brass plate of the steam engine manufacturer : 
"N.V. MACHINEFABRIEK V/H SCHIPPER & VAN DONGEN" at Geertruidenberg (Holland)
Some data of the boat: 26.35m long, 5.40m wide, maximal draught 1.80m, speed 17 knots, 250 horsepower, maximal charge: 37 tons, stoked with oil in 1985, crew 8. Engine: alternative - triple expansion, four bladed screw. The superstructure is all steel, except for the bridge, which is wood.

The "Mistral" at her base in Braila, surrounded by her sisterships,
the "Pasteur", "Lavoisier", and "Jacques Vuccino", all steam tugs.

This sideview shows her classic but elegant building.

This manufacturer's plate is still on the ship's engineroom.

Visit the "Frederic Mistral"   PICTURE GALLERY
Many thanks to Hubert Giracek (Austria) for these fine pictures.
Visit Hubert at : http://members.aom.at/schiffahrt
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