FILOS

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PVC Y ADITIVOS

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CUENTO DE HADAS

Los impactos medioambientales, que afectan a la salud y a los medios ocupacionales, son debidos a la contaminación persistente de la producción de cloro, para EDC, VCM, PVC y sus aditivos.

PVC, un veneno medioambiental, Greenpeace Australia, en Internet.

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HECHOS Y CIFRAS

Impacto del PVC y sus aditivos sobre el medio ambiente y la salud

El impacto del cloro y del PVC en la salud y en el medio ambiente, se pueden comparar mediante análisis del ciclo de vida. Se puede consultar sobre ello en nuestras páginas: Análisis del Ciclo de Vida del PVC y sus alternativas en aplicaciones. El uso de los ftalatos, los principales aditivos para ablandar el PVC, se mencionan en nuestras páginas: Cloro y cambios hormonales. El empleo de metales pesados como estabilizantes del PVC, es la cuestión principal sobre la que se están llevando a cabo estudios.

El Plomo como estabilizante en el PVC

A causa de la preocupación que supone el empleo de plomo como estabilizante empleado en las tuberías de agua de PVC, la Federación "Nordic Pipes" (Nordic = Noruega, Suecia, Dinamarca y Finlandia) preparó un debate científico sobre el impacto que produce el plomo en la salud y en el medio ambiente, así como su comparación con otras aplicaciones. Dicho estudio, proporciona una relación de los problemas del plomo en el PVC y en otros usos.


Migración de plomo al agua potable

El agua potable y los materiales utilizados en las tuberías, fueron examinados para estudiar la migración del plomo utilizado como estabilizante, hacia el agua.
Exceptuando los cinco primeros días, que es cuando el plomo de la superficie podría migrar al agua, no se han detectado migraciones y el agua del grifo no contiene más plomo que el que contiene el agua en su origen, de forma natural. Durante los primeros días, la tubería se examina para comprobar si hay fugas, se limpia completamente con agua y se desinfecta.

La superficie de las tuberías de PVC, fue revisada utilizando el mismo test que se emplea para la cerámica que entrará en contacto con la comida.
En el primer test se obtuvo como resultado un nivel de plomo de 0.13 y 0.20 mg/dm2
En el segundo test, se obtuvieron unos niveles de 0.01 mg/dm2, lo cual significa que no hay migración de plomo procedente del interior del plástico.
El límite máximo permitido en los E.U. es de 0.80 mg/dm2


Utilización del Plomo en Suecia :

El consumo de plomo en Suecia, en 1.992 fue el siguiente:
Aplicación :                          consumo (toneladas)

Acumuladores, baterías :                   22,000
Revestimiento de cable de plomo :           3,000
Cristal :                                   1,300
Electrónica :                               1,300
Municiones :                                1,200
Pesas :                                     1,000
Aleaciones de metales :                       900
Pesos para pescar y redes :                   600
Planchas de chimenea :                        500
Aditivos plásticos, excl. tuberías de PVC :   400
Gasolina con plomo :                          340
Tuberías de PVC :                             225
Otros usos :                                  150
Protección contra la oxidación, pintura :      90 
Si el plomo en el PVC presenta problemas, por qué se puede permitir el uso del plomo en el cristal, si no tiene ningún beneficio para el medio ambiente ?


Emisiones de Plomo en Suecia :

La emisión anual de plomo en el medio ambiente, se estima en :
producto                            emisión (toneladas/año)

Acumuladores :                              3,000
Municiones :                                1,200
Pesos para pescar, redes :                    600
Gasolina con plomo :                          340
Protección contra la oxidación, pintura :      90
Tuberías de PVC :                               0.08
Al incinerar cualesquiera de los metales empleados como estabilizantes del PVC, no se deberán producir cambios sensibles en la cantidad total de metales pesados que hay que eliminar de los gases que emanan de las tuberías.

No se ha detectado ninguna migración en las tuberías de PVC enterradas en la tierra, ni tampoco se han producido roturas en dichas tuberías de PVC rígido.
Si consideramos que el PVC acabará por romperse al cabo de 100.000 años aproximadamente, el riesgo añadido de migración de plomo es imperceptible :
Contenido natural de plomo en la tierra : 20-25 mg/Kg
Máximo permitido por varios países : 200-1.000 mg/Kg

Cuando el contenido de plomo de una tubería de PVC de un metro de longitud y 110 mm de diametro (4.3"), migra hacia la tierra que la rodea, el contenido de plomo de la tierra aumentará:
- en 0.4 mg/Kg si la rotura se produce solamente en la capa de la superficie y el plomo migrante
 corresponde a 0,5 m. de tubería.
- en 7 mg/Kg si el contenido total de plomo migra sobre 1 m3 del terreno adyacente.

La velocidad de migración de los metales en general, es inferior a 1,5 m. en más de un período de 600 años, con la excepción de la piedra arenisca que es de 4,5 m. en 690 años.

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LAS ALTERNATIVAS

Las alternativas que se emplean, presentan casi siempre aditivos para obtener las propiedades deseadas con relación a un fin específico y el PVC no es una excepción. Los antioxidantes, pesticidas, fungicidas, estabilizantes, tintes, plastificantes, etc... se emplean también en papeles, plásticos, pinturas, etc.

Mientras esto no cause impactos que sean inaceptables en el medio ambiente o en la salud, no se considerará un problema.
Si algunos aditivos causan problemas, se deberían substituir por otros.


CONCLUSIÓN

No hay razón alguna para prohibir los metales (pesados) como estabilizadores del PVC, ya que su impacto en el medio ambiente y en la salud es insignificante.
Hay otros problemas reales, si comparamos el impacto del plomo en el PVC, con su uso para muchos otros fines.

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Está en el nivel dos de las páginas de los Clorofilos.

Hecho : 2 de junio de 1996
Última actualización: 6 de junio de 1998.

Página de bienvenida

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Arriba: PVC y alternativas

Izquierda: Análisis del Ciclo Vital complete del PVC y sus alternativas en aplicaciones

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