FILOS

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TOXICIDAD DE LAS DIOXINAS

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CUENTO DE HADAS

En 1985, la EPA descubrió que la dioxina era el carcinógeno más potente jamás probado.

Informe de Greenpeace "Hacia el nivel Cero de Dioxina", Julio de 1994 [1].

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HECHOS Y CIFRAS

Partes de esta página

La exageración de Greenpeace
Incidencia del cáncer en Seveso
Toxicidad de las dioxinas en pequeñas cantidades

LOS OTROS COMPUESTOS TOXICOS
Conclusión

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La exageración de Greenpeace

Greenpeace está totalmente anticuada acerca de los efectos carcinogénicos de las dioxinas. Por el momento, se ha encontrado que la clase de los nitro-PAH's (hidrocarburos aromáticos policíclicos nitrados) son los carcinógenos más potentes [2]. Algunos compuestos tóxicos tienen iguales efectos cuando actúan sobre diferentes animales a casi la misma concentración. Este no es el caso de las dioxinas. Las dioxinas son extremadamente tóxicas para las cobayas, pero son miles de veces menos tóxicas para otros animales. Parece ser que los seres humanos son mucho más resistentes frente a las propiedades toxicológicas y carcinogénicas de las dioxinas. El accidente ocurrido en Seveso, Italia, donde un reactor químico se sobrecalentó y desprendió una nube de substancias procedentes de sus reacciones hacia el espacio exterior, incluyendo la salida de unos cientos de gramos de la dioxina más tóxica, es, para Greenpeace, símbolo de lo que puede ocurrir en una fábrica química, cuando no se trabaja en condiciones. Por supuesto, este incidente fue grave, y ello indica que deben evitarse los accidentes de esta naturaleza por todos los medios posibles.
Muchos animales, especialmente los herbívoros, murieron en un período de tiempo comprendido entre unos días y unas semanas, pero ¡ no murió ningún ser humano !. La única persona que murió fue el Director de la fábrica, asesinado por las Brigadas Rojas, y se produjeron 7 abortos debido al pánico del momento; los fetos de dichos abortos fueron investigados y no se detectó ninguna malformación relacionada con el accidente. Hubo varias personas afectadas por una enfermedad de la piel, llamada cloracné, que se curó en un tiempo comprendido entre unos meses y pocos años.
El campo de Seveso también se vió afectado de forma más o menos importante. Por esto motivo, los alrededores del del lugar de accidente se dividieron en tres clases, siendo el más contaminado el indicado como clase A, que presentaba el mayor contenido de dioxina.


Incidencia del cáncer en Seveso

Diez años después del accidente, un estudio a gran escala, efectuado por P. Bertazzi y col., reveló pocos casos de cáncer de baja incidencia (de lo cual se informó en los medios de comunicación) y algunos otros casos de cáncer de incidencia más común (¡ de lo que no se informó en los medios de comunicación !). El resultado total fue que en Seveso se presentaron menos casos de cáncer, en comparación con otras zonas de referencia no afectadas.

Incidencia del cáncer en Seveso, diez años después del accidente :
Promedio de dioxina encontrada en el suelo, expresado en microgramos I-TEQ 
por metro cuadrado.
Promedio de dioxina encontrada en sangre, expresado en partes por trillón (ppt).

zona   habitantes   dioxina en   dioxina en   casos      casos
el suelo sangre esperados reales

A 724 300 10.000 19 14
B 4.824 50 300 130 112
R 31.647 5 10 850 765
ref. 181.579 < 1 n.d.

n.d.: no detectable

Fuente: Incidencia de cáncer en una población accidentalmente expuesta a TCDD [3].

No nos consta que haya habido casos de muerte prematura causados por accidentes, en los que se hayan desprendido cantidades relativamente importantes de dioxina.


Toxicidad de las dioxinas en pequeñas cantidades

Incluso si en Seveso o en otros accidentes con desprendimiento de dioxinas, se hubiera encontrado una incidencia de cáncer superior ocasionada por estas, ello no hubiera expresado gran cosa acerca de la posibilidad de padecer cáncer como consecuencia de la emisión de pequeñas cantidades de dioxinas. En los experimentos realizados con animales, con grandes cantidades de dioxina, se observa una mayor mortalidad, más casos de cáncer y muchos otros fenómenos perjudiciales. Según Bruce N. Ames, el mundialmente famoso toxicólogo, las dioxinas favorecen la aparición de cáncer a bajas dosis cuando se administran anteriormente a estos animales otros carcinógenos como las aflatoxinas, pero bajan estos índices de cáncer cuando las dioxinas se administran antes de los otros carcinógenos. Ver Nature's Chemicals and Synthetic Chemicals: Comparative Toxicology (Compuestos Químicos Naturales y Compuestos Químicos Sintéticos: Toxicología Comparada) [4].
En el mismo artículo, Bruce N. Ames compara el efecto toxicológico de la ingestión diaria de dioxinas con la de los toxinas naturales de nuestros alimentos. Si el efecto de las dioxinas está relacionado con la posibilidad de inducción del receptor Ah en nuestras células, puede compararse la cantidad diaria de dioxinas con la cantidad de indol carbinol natural encontrada en 100 gramos de ensalada de col, o en 20 gramos de coles de Bruselas, lo cual tiene el mismo efecto sobre el receptor Ah. El posible efecto carcinogénico de nuestra ingestión diaria, es menor que el producido por el alcohol, correspondiente a tomarse una cerveza en 125 años, y la posibilidad de los defectos producidos en los nacimientos, es menor que la que correspondería a tomarse una cerveza en 3000 años.

Se presentan otros efectos débiles en la cantidad de hormona tiroxina en los recién nacidos, que es un 15 % superior durante varias semanas, mientras que el contenido promedio de dioxina en el tejido adiposo de las madres se duplica. Se sospecha que las dioxinas juegan un papel con respecto a la deficiencia de vitamina K en los recién nacidos y en la endometriosis.
En Holanda y Bélgica, el país con el más alto contenido de dioxinas en la leche de las madres, se han realizado investigaciones sobre si la leche materna era todavía buena para los niños. El contenido de dioxina en la leche materna es alrededor de diez veces mayor que en la leche de vaca, de modo que los niños recién nacidos pueden ingerir dosis de dioxina relativamente altas, en comparación con su peso corporal.
Los resultados fueron: Un alto contenido de dioxina (y PCB) en la leche materna produce en el niño un desarrollo motor ligeramente inferior a los 7 meses de edad, en relación a la alimentación con leche de vaca. A los dieciocho meses ya no se observaron diferencias. Por otra parte, el desarrollo neurológico fue mejor en los niños alimentados con la leche materna. En cualquier caso, el alarmismo de algunos grupos y periódicos contra el uso de la leche de la madre por su alto contenido en dioxina, no está justificado. Solamente está justificado el empleo de una pequeña cantidad extra de vitamina K .

Los efectos de las dioxinas a corto y largo plazo, vistos hasta la fecha, no justifican la enorme alarma provocada impropiamente por Greenpeace y por otros grupos, al acusar a la industria del cloro de envenenar a la población y especialmente a los niños. Evidentemente, esto no significa que no haya que reducir las emisiones de dioxinas todo lo que sea posible. Estamos demasiado cerca del límite de estos efectos en los seres humanos.

Felizmente, ahora la cantidad de dioxinas en la cadena alimentaria se está reduciendo, gracias a las medidas tomadas en las incineradoras de todas clases y en la industria del metal. Ver también Cloro y bioacumulación y Fuentes de dioxinas.

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OTROS COMPUESTOS TOXICOS

Muchas de las investigaciones arriba descritas, están sesgadas por productos bioacumulables sin cloro, como son los PAH's y los nitro-PAH's, los cuales nunca se midieron en la mencionada investigación; en razón de que algunos de estos compuestos tienen efectos del mismo tipo que los de la dioxina, este hecho hubiera dado una observación más clara sobre los posibles efectos de las dioxinas por separado.
Si se observaran las grandes cantidades de dichas substancias que se liberan por combustión, se comprendería que hubiera sido útil una investigación.
P. e. la combustión de un millón de toneladas de madera al año en Holanda, produce 24 veces más de dioxinas y I-TEQ que toda la industria del cloro en su conjunto y la mayor cantidad de monóxido de carbono, además de 70 toneladas de PAH's. Además del potente efecto carcinogénico demostrado por varios de sus miembros, la toxicidad directa es menos pronunciada. Pero incluso si asumimos que el promedio de toxicidad es mil veces menor que el de dioxinas, ¡ la toxicidad de los PAH's que se producen sólo por combustión de la madera, es equivalente a 70 Kilogramos de dioxinas al año ! ó 140 veces la emisión total anual de dioxinas al aire en Holanda.


CONCLUSIÓN

No hay razón para considerar diferente la toxicidad de las dioxinas en relación a la que tienen los productos sin cloro, persistentes y bioacumulables como son los PAH's. Y no hay motivo, en absoluto, para acusar a la industria del cloro de intoxicar la leche de las madres y de envenenar a los nonatos y recién nacidos, como afirma Greenpeace.
En razón a la gran alarma introducida por el accidente de Seveso y la función simbólica de Greenpeace y otros grupos ecologistas, se han gastado grandes sumas de dinero en la investigación de los efectos a largo plazo de la dioxina en el cuerpo. Si pensáramos en los pobres resultados de estas investigaciones, mejor se hubiera invertido todo este dinero en la investigación de problemas reales, como son la búsqueda de los mecanismos que causan cánceres hoy por hoy incurables y la investigación de las posibles soluciones ...

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GLOSARIO

Receptor Ah : o receptor de los hidrocarburos aromáticos en las células. Puede ser comparado funcionalmente con una cerradura. Los compuestos aromáticos, como las dioxinas y los hidrocarburos aromáticos hidrocarbonados (PAH's), pueden introducirse como una llave en una cerradura. Una vez incorporada cierta cantidad de llaves, se inicia un mecanismo en la célula que hace que las enzimas las degraden a compuestos químicos perjudiciales para el cuerpo.
Aflatoxinas : Substancias altamente tóxicas (diez veces más tóxicas que la dioxina de Seveso) y carcinogénicas, producidas por el moho común en el pan, etc...
Endometriosis : Enfermedad dolorosa que produce inflamaciones crónicas de la mucosa externa de la membrana del útero.
PCB's : Bifenilos policlorados. Un tipo de productos industriales, utilizado como aislante, aceite térmico y como fluido hidráulico. En los años setenta y ochenta, se descubrió que los PCB's podían ser perjudiciales para la reproducción de las focas y otras formas de vida salvaje. La producción de PCB's se ha interrumpido hace ya más de diez años. Los PCB's que aún quedan, p.e. en transformadores, se queman en incineradoras de desechos clorados, de forma ecológicamente aceptable.
PAH's : Una clase de productos secundarios perjudiciales, procedentes principalmente de la combustión y que se encuentran en grandes cantidades en el petróleo crudo. Una pequeña cantidad de microgramos por litro en el agua del mar, son suficientes para crear problemas sobre el crecimiento del plancton. Muchos de sus componentes son carcinógenos altamente potentes. Son persistentes y se acumulan en la cadena alimentaria.
nitro-PAH's: Son diferentes compuestos nitrados de los PAH's. Por el momento, son los carcinógenos más potentes encontrados. Principalmente son productos procedentes de la combustión.
I-TEQ : Equivalentes internacionales de toxicidad. Del total de 210 dioxinas/furanos (poli)clorados diferentes, denominados congéneres, únicamente son tóxicos diecisiete. Entre estos diecisiete, existe diferencias en la toxicidad de hasta mil veces. Para hacer posible cualquier comparación, las cantidades de estas diecisiete dioxinas/furanos clorados tóxicos se multiplican por un factor de toxicidad (I-TEF) y se suman. El factor de toxicidad compara la toxicidad de un congénere con la dioxina más tóxica que se liberó en Seveso.

Tiroxina : Hormona producida por la glándula tiroidea. Interviene en el desarrollo motor y mental, en la infancia.

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BIBLIOGRAFIA

[1]: Hacia el nivel Cero de Dioxina. Una Estrategia Urgente para la Eliminación de la Dioxina, por Joe Thornton. Julio de 1994. Impreso en papel totalmente libre de cloro.
Una investigación del papel usado por Greenpeace para imprimir su informe, reveló un contenido de dioxina muy superior al del papel producido por el moderno sistema de blanqueado con dióxido de cloro. Ver también El cloro y el blanqueado del papel.
[2]: Emisiones de microcontaminantes orgánicos tóxicos, en las máquinas de vapor de los barcos: Primeras determinaciones en tres buques. TNO report 51115, Diciembre de 1992.

[3]: Incidencia del cáncer en una población accidentalmente expuesta a TCDD, P. A. Bertazzi y col., Universidad de Milán (1), Epidemiology 4:398406, Septiembre de 1993.

[4]: Nature's Chemicals and Synthetic Chemicals: Comparative Toxicology (Compuestos Químicos Naturales y Compuestos Químicos Sintéticos: Toxicología Comparativa), Bruce N. Ames y col., Proc. Natl. Acad. Sci. USA, Vol 87, pp. 77827786, Octubre de 1990.
Forma parte de una serie de tres artículos, que versan sobre la carcinogenicidad de substancias y sobre los carcinógenos naturales y sintéticos en nuestros alimentos. Ver también Too many rodent carcinogens. (Demasiados carcinógenos para los roedores) y Dietary Pesticides (99.99% All Natural) (Pesticidas en Alimentos - 99,99 % Todo Natural).

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Está en el nivel dos de las páginas los Clorofilos.

Creado: 9 de marzo de 1996.
Última actualización: 6 de junio de 1998.

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