FILOS

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FUENTES DE DIOXINAS

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CUENTO DE HADAS

Cero significa cero. Hay que eliminar las emisiones de dioxina, no reducirlas ... De este modo, sólo es aceptable la emisión cero de dioxina ...

Informe de Greenpeace "Hacia el nivel Cero de Dioxina", Julio de 1994 [1].

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HECHOS Y CIFRAS

Exposición

Nunca se han producido emisiones cero de dioxina, ni nunca las habrá. Si de verdad queremos cero emisiones, tendremos que detener todos los procesos, tanto si usa cloro como si no, detener todas las combustiones y calefacciones y parar todo el tráfico, incluídos los barcos de Greenpeace ...

Partes de esta página

Fuentes de dioxinas en Holanda
Fuentes de dioxinas en Flandes
Microcontaminantes procedentes de los buques
Contenido de dioxina en materiales
Dioxinas procedentes de procesos naturales

LAS ALTERNATIVES
Conclusión

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Fuentes de dioxinas en Holanda

En Holanda, el TNO, instituto de investigaciones científicas holandés, practicó en 1.991 un inventario de casi todas las fuentes posibles de emisión de dioxinas, para el Gobierno Holandés. Practicaron muchas mediciones. Se hicieron mediciones de las emisiones en todas las incineradoras de basura y en toda la industria del cloro, así como determinaciones parciales de otras posibles fuentes, a partir de las cuales se pudieron realizar estimaciones de las emisiones totales a la atmósfera.
También se revelan datos acerca de las emisiones previstas para el año 2000, después de lo cual se harán cuantiosas inversiones para reducir la emisión de dioxina de todas las fuentes. Resultados :

Medición y estimación de las emisiones al aire para 1991 y los previstos para el 2000, después de las inversiones que se harán para reducirlos :

Todos los datos se expresan en gramos I-TEQ por año.

Proceso 1991 2000

Incineración de basura municipal: 382 3 Procesos de sinterización: 26 3 Uso de PCP en el pasado: 25 20 Incineración de desechos químicos: 16 1,7 Incineración de la madera: 12 9 Tráfico: 7 2,6 Industria del metal: 4,0 4,0 Combustión del carbón y del lignito: 3,7 3,7 Procesos a alta temperatura (p.e. vidrio): 2,7 2,7 Incineración de residuos hospitalarios: 2,1 0 Actividad de cables y motores: 1,5 1,5 Combustión de residuos petrolíferos: 1,0 1,0 Procesos de producción químicos, incluyendo las industrias del cloro y PVC: 0,5 0,5 Incineración de biogas y lodos: 0,3 1,5 Mezclado de asfaltos: 0,3 0,3 Crematorios: 0,2 0,2

Total: 484 54,7 g I-TEQ/año

Fuente: Inventario de fuentes de dioxina RIVM/TNO en Holanda 1991[3].

Como puede observarse, en conjunto la industria del cloro representa menos de la milésima parte de la emisión total de dioxina en Holanda.
Sólo el ahora prohibido uso del pentaclorofenol para el tratamiento de la madera, que hace años estaba contaminado con dioxinas, seguirá produciendo emisiones en el futuro, incluso durante muchos años.


Fuentes de dioxinas en Flandes

Recientemente se ha hecho un inventario en Flandes (Norte de Bélgica) :

Medición y estimación para 1995, en el aire :
Todos los datos se expresan en gramos I-TEQ por año

Proceso 1995 variación Ehecho cuantía

Incineración de la basura municipal: 187 0 0 Combustiones en los edificios (principalmente maderas): 122 23 0 Metales noférricos: 107 2 1 Incineración de residuos de hospitales: 95 1 1 Procesos de sinterización: 53,2 2 0 Hornos de cal: 33,4 2 0 Incineración de residuos industriales: 20,9 1 1 Hornos de cemento: 20,8 2 0 Calefacciones industriales: 7,00 2 0 Electrosteel: 6,42 23 0 Incendios accidentales: 2,56 2 2 Fábricas de coque: 2,31 1 0 Tráfico de coches: 1,71 1 0 Electricidad: 1,07 2 0 Incineración de lodos: 0,75 1 1 Crematorios: 0,19 1 0 Producción de cloro y VCM: 0,05 1 0 Incineración de biogas: 0,012 2 1 Blanqueo de papel: 0 2 1 Total: 662 g I-TEQ/año Ehecho : variación en décadas de las mediciones disponibles en procesos similares. cuantía : 0 = conocido con mayor o menor precisión por mediciones 1 = conocido de manera incompleta y que se completa por medio de estimaciones 2 = sin datos precisos, estimados Fuente : VITO, Infome sobre materiales con dioxinas, 1995 [4].



También se ha hecho una prospección de fuentes de dioxinas al agua:

Medición y estimación para 1995, en el agua:
Todos los datos se expresan en I-TEQ por año.

Proceso 1995 variación Ehecho cuantía Procesos de sinterización: 3,19 2 0 Fábricas de coque: 0,23 2 0 Producción de cloro y VCM: 0,222 1 1 Crematorios: 0,19 1 0 Incineración de basuras: 0,0575 1 1 Incineración de residuos industriales: 0,021 1 1 Incendios accidentales: 0,015 2 2 Blanqueado de papel: 0 1 0 Total: 3,77 g I-TEQ/año

El contenido total de dioxinas, medido en los desechos sólidos, fue de 485 gr. de I-TEQ al año, proveniendo más del 97 % de la incineración de la basura municipal.


Microcontaminantes procedentes de los buques

Una investigación practicada en tres buques [5], ha revelado desprendimientos de dioxina comparables a los de una moderna fábrica de PVC que produjera cientos de toneladas de PVC al año.
Medición de dioxinas emitidas por las chimeneas de tres buques:

ENTRADA                                          SALIDA
Buque               potencia tipo de   cloro en  HCB+PCB dioxinas  PAH's mononitro-
                     motora   fuel      el fuel           I-TEQ            PAH's
unidades de medida     kW                mg/kg   ng/m3    ng/m3   mug/m3  mug/m3

Ferry :              4.895      fuel       11      40      0,15     78     5,9
Barcaza del Rin:       772      gasoil    n.d.    165      0,03     41     0,3
Portacontainers:    19.750      fuel       1,2     60      0,10     21     2,2

n.d. = no detectable

Los PAH's son hidrocarburos aromáticos policíclicos no clorados, de entre los cuales varios compuestos son carcinógenos muy potentes. Los compuestos nitrados son los carcinógenos y mutágenicos más potentes conocidos hasta el momento.

Considerando que el promedio de gasto fuel es de 1 tonelada/Kw. anual, para un barco de uso comercial normal, podremos calcular entonces las siguientes emisiones por año:

Cálculo de las emisiones anuales de tres buques:

Buque                 HCB+PCB    dioxinas    PAH's    mononitro
                                  I-TEQ                 PAH's
unidades de medida       g          mg        kg         kg

Ferry:                  7,8         28       15,3       1,16
Barcaza del Rhin:       5,1          1        1,3       0,01
Portacontainers:       47,4         79       16,6       1,71
Comentario :
A título de comparación: la emisión de dioxina que se produce en la obtención de 500.000 toneladas de PVC, en una fábrica donde estamos trabajando, es de 50 mg/año ...


Contenido de dioxina en materiales

Se acusa al PVC y a otros materiales clorados, de contener dioxinas. De hecho, así fue con relativamente importantes cantidades de fenoles clorados y compuestos relacionados, pero hoy en día se ha combatido la formación de dioxinas, o se han eliminado antes de que los productos lleguen al mercado. En otros productos clorados, no se encuentran cantidades detectables de dioxina cuando el producto sale de fábrica.
Lo confirma una reciente investigación en USA, donde se analizaron lotes de muestras de resina de PVC fresca. Sin embargo, con el polvo conteniendo dioxinas circulando por todas partes, el contenido de dioxina en cualquier producto aumenta con el tiempo. Es el caso de todos los plásticos y del papel. También ocurre con el lavado en seco: el disolvente contiene mucha más dioxina después del uso, procedente de todo el polvo de las ropas. El polvo en general, puede ser también la razón de que la cartulina y el papel reciclado contengan mucha más dioxina que el papel fresco, incluso si se emplean fibras sin blanquear o libres de cloro; ¿ O quizás es influencia de los mohos ?
La siguiente tabla, nos muestra una pincelada sobre las cantidades de dioxina en diversos materiales y procesos:

Dioxina encontrada en diferentes materiales.
Todas las cantidades se expresan en microgramos I-TEQ/ton.

Material                                   mínimo   promedio   máximo

Diferentes clases de papel: Reciclado ílinerboardí(libre de cloro): 2,5 Papel kraft totalmente libre de cloro (TCF): 0,35 Pulpa reciclada sin tinta (papel para prensa): 0,19 Papel para prensa fresco: 0,07 Papel kraft sin blanquear: 0,02 Papel kraft blanqueado (dióxido de cloro): 0,01 Otros materiales:
Polvo de los filtros de las calderas domésticas: 170 Filtro de aire de los coches: 84 Filtro de aire de las habitaciones: 27 29 Polvo de aspiradoras: 8,3 12 Pelusa de secadora de ropas: 2,4 6,0 Envases de polietileno: 0,1 4,7 Fuente: La naturaleza ubicua de las dioxinas [7].

Comentario : Como puede verse, no hay materiales libres de cloro o de dioxinas. Y el "papel totalmente libre de cloro", no sólo no existe si no que además contiene como mínimo 35 veces más de dioxina que el papel fabricado mediante el proceso moderno de blanqueo a base de cloro/dióxido de cloro. Ver también El cloro y el blanqueado del papel.


Dioxinas procedentes de procesos naturales

Los incendios forestales, son una de las posibles fuentes de dioxinas en la Naturaleza. Las estimaciones las sitúan entre unos grs. a varios Kgs. por año. Verdaderamente, la dioxina se encuentra en la corteza de viejos secoyas de miles de años y en los cuerpos humanos de hace 6.000 años. No está claro si esto constituye una fuente importante de dioxinas en la Naturaleza.
Más interesante aún son los ciclos biológicos completos que desarrollan las dioxinas. Muchos de los hongos que pudren la madera y alrededor de la mitad de los mohos que se dan en la misma, utilizan compuestos de cloro y oxidantes para degradar la lignina, que es la cola que forma parte de la estructura de todas las plantas. Con este proceso dan lugar a la celulosa, la que necesitan como fuente de energía. Tales organismos son muy eficaces en la transformación de cloro inorgánico, procedente de la sal, en toda clase de compuestos orgánicos clorados, principalmente cloruro de metilo, pero también para la obtención de fenoles clorados o compuestos similares.
El residuo de este reciclado normal de la madera está formado por ácidos húmicos clorados, lignina clorada en agua, humus clorado y fenoles clorados en el suelo, siendo estas cantidades aproximadamente siete veces superiores a las permitidas por la legislación en Holanda [8]!. Para pasar de los fenoles clorados a las dioxinas, sólo es necesario un pequeño paso, simplemente se necesita peróxido de hidrógeno, el cual es obtenido de los muchos microorganismos presentes. Esto conduce al hecho de que, excepto para lugares muy contaminados, como son las cercanías de las incineradoras antiguas y otras fuentes puntuales del pasado, la mayor concentración de dioxinas en el suelo se encuentra en los bosques y no en las áreas industriales o de intenso tráfico.
Mientras que una incineradora que no esté en condiciones, desprende casi tantas dioxinas como las que entran en el incinerador (pero concentradas en los alrededores) y una bien acondicionada reduce la cantidad en un 99,9 % ó más, ¡ la degradación biológica de las aguas residuales urbanas y la formación biológica natural de ícompostÓ, triplican la cantidad de dioxinas !. Con toda probabilidad, esto es el resultado del mismo mecanismo biológico que oxida los omnipresentes clorofenoles naturales.

Dioxina encontrada en distintos lugares del suelo.
Todos los datos se expresan en ng de I-TEQ/Kg de residuo seco.

Lugar       promedio

Residuos biológicos urbanos:                 62
Suelo de los bosques:                        26
Suelo de las áreas industriales:             17
Estiércol:                                   14
Suelo de los arcenes de las carreteras:       8
Suelo de los campos:                          3,5

Fuente : Dioxina - Los más actuales conocimientos de Toxicología
         y Epidemiología [9].

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LAS ALTERNATIVAS

Todas las formas de incineración o calefacción, todos los procesos que utilizan alguna clase de combustible fósil y todos los combustibles usados en el transporte, producen emisiones de dioxinas, con independencia de la cantidad de cloro presente a la entrada. Ver Entrada de cloro y emisión de dioxinas. Además, nada puede ser producido y/o reciclado y/o incinerado, sin liberación de dioxinas. Ver Emisiones de dioxinas procedentes de materiales durante su ciclo vital.
A excepción de las emisiones en el pasado, la industria del cloro y los productos clorados se encuentran entre las fuentes de dioxina más irrelevantes hoy en día.


CONCLUSIÓN

No hay ninguna razón para tratar de forma diferente la liberación de dioxinas de los procesos clorados y las de aquellos que están exentos de cloro. Asimismo, no existe ninguna razón para acusar a la industria del cloro de ser el origen principal de las grandes cantidades de dioxinas existentes en el medio ambiente.

Resulta cierto en un 0,1 % y falso en un 99,9 %, que la industria del cloro y del PVC sea una fuente de dioxinas. Además, constituye un fundamentalismo ecologista pedir el fin definitivo de la industria del cloro y de PVC para "resolver" el problema de la dioxina, mientras que otras fuentes de dioxina mucho mayores, como la combustión de madera doméstica y la industria del metal, no son atacadas.

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GLOSARIO

I-TEQ : Equivalentes internacionales de toxicidad. Del total de 210 dioxinas/furanos (poli)clorados diferentes, denominados congéneres, únicamente son tóxicos diecisiete. Entre estos diecisiete, existe diferencias en la toxicidad de hasta mil veces. Para hacer posible cualquier comparación, las cantidades de estas diecisiete dioxinas/furanos clorados tóxicos se multiplican por un factor de toxicidad (I-TEF) y se suman. El factor de toxicidad compara la toxicidad de un congénere con la dioxina más tóxica que se liberó en Seveso.
PCDD/F : p-dibenzodioxinas policloradas y p-dibenzofuranos policlorados, o denominados brevemente "dioxinas". Son una familia de 210 productos secundarios perjudiciales liberados en la combustión de cualquier susbtancia orgánica, tanto si contienen cloro como si no. También pueden obtenerse en ciertos procesos químicos. Veáse también I-TEQ.
PCP : pentaclorofenol, un pesticida utilizado para proteger los materiales textiles y la madera. Se emplea contra los hongos, bacterias y gusanos. En sus primeras aplicaciones, se observó que tenía el problema de la alta contaminación, con liberación de muchas dioxinas. Actualmente, su uso está prohibido en varios países.
PVC : cloruro de polivinilo. Es un plástico compuesto por un 43% de productos derivados del petróleo y un 57% de sal, como materias primas. Por tanto, en su fabricación se emplean menos materias primas consumibles y menos energía que en cualquier otro plástico u otros materiales "clásicos". Esto lo convierte en un material excelente para el desarrollo sostenido.

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BIBLIOGRAFIA

[1]: Conseguir la dioxina cero. Una estrategia de emergencia para la eliminación de dioxina, por Joe Thornton. Julio 1.994. Impreso en un papel totalmente exento de cloro (TCF).
Una investigación del papel utilizado por Greenpeace para imprimir su informe, reveló un contenido de dioxina mucho mayor que el del papel fabricado mediante el procedimiento de blanqueamiento moderno con dióxido de cloro. Véase también Cloro y blanqueamiento del papel.
[2]: Anforderugen zu emissionsbegrenzung von dioxinen und furanen, Laenderausschusses fuer immissionsschutz, Alemania (Alemán: Medidas para la limitación de dioxinas y furanos. Departamentos estatales para su prevención. Proyecto del informe, Abril de 1.993.
[3]: Emissies van dioxinen in Netherland (Holandés: Emisiones de dioxinas en Holanda) informe TNO 770501003, Abril 1.993.
[4]: Stofdossier dioxinen (Holandés: Dioxinas del expediente del material) Informe VITO 941055, mediados 1.995.
[5]: Emisiones de los microcontaminantes tóxicos orgánicos procedentes de los motores de barcos: primeras determinaciones en tres barcos de crucero. Informe TNO 51115, Diciembre 1.992.
[6]: Relación entre el cloro en las corrientes de desecho y las emisiones de dioxina procedentes del tubo de escape de la cámara de combustión de los desechos. Finales 1.995, ASME
[7]: La naturaleza ubicua de las dioxinas: Una comparación del contenido de dioxinas de materiales comunes de la vida cotidiana con la de las pulpas y los papeles, Richard M. Berry y col., Canadá, Environ. Sci. Technol., Vol. 27, Núm. 6, 1993.
[8]: Organohalógenos: las alternativas naturales, E. J. Hoekstra y E. W. B. De Leer, Chemistry in Britain, Febrero de 1995.
[9]: Dioxina - Los conocimientos más actuales en relación a la Toxicología y Epidemiología, Andreas Zober, Diciembre de 1993, Alemania.

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Está en el nivel dos de las páginas de los Clorofilos

Creado: 2 de marzo de 1996.
Ultima actualización : 6 de junio de 1998

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