FILOS

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APORTE DE CLORO Y EMISIONES DE DIOXINA

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CUENTO DE HADAS

... un programa de eliminación de dioxinas por etapas, es equivalente a una eliminación por etapas de la química del cloro.

Informe de Greenpeace "Conseguir la Dioxina Cero" Julio 1994 [1].

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CIFRAS Y HECHOS

La historia de Greenpeace

En ninguna otra ocasión, Greenpeace ha dicho tantas mentiras y medias verdades como acerca de las supuestas emisiones de dioxina de la industria del cloro y, en particular, de la industria del PVC, así como acerca de la supuesta relación entre el cloro industrial y el PVC, y las emitidas dioxinas en los procesos de incineración y en los incendios accidentales.

Partes de esta página

Acusaciones de Greenpeace
Aporte de cloro y emisión de dioxina en diferentes procesos
Cómo mejorar las incineradoras
Cloro, PVC e incineradoras
PVC e incendios fortuitos

LAS ALTERNATIVAS
Conclusión

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Las acusaciones de Greenpeace

Incluso cuando no hay consumo de cloro en una industria determinada, Greenpeace elabora una historia fantástica para probar que, quizás en alguna parte, haya un poco de cloro procedente de los productos industriales clorados empleados, y de este modo, poder culpar a la industria del cloro de ser el origen de aquellas dioxinas...
¿ Quiere un ejemplo ? Lo podemos encontrar en la industria del acero : los hornos de coque y de acero son fuentes menores de producción de dioxinas, del mismo modo que las plantas de recuperación del acero, incluso cuando llevan a cabo el reciclaje del acero de los coches, incluyendo la capa de recubrimiento con PVC. En Alemania, por ejemplo, esto equivale a menos de un gramo I-TEQ por año [2].
Las emisiones más importantes, provienen de las plantas de sinterización. Dichas emisiones, las cuales también han sido estudiadas en Alemania, equivalen aproximadamente a 300 gramos por año. Greenpeace ha encontrado alguna explicación en sus informes :

"Las plantas de sinterización sirven para reciclar los residuos en forma de polvo, la chatarra y productos de abrasión obtenidos a partir de otros procesos de las plantas metalúrgicas para recuperar el hierro, para su empleo posterior en los altos hornos. Pero este método de control de los desechos va ligado al problema que supone la utilización de cloro y compuestos orgánicos responsables de la generación del PCDD/F (dioxina) en dichas plantas."
Informe de Greenpeace "Conseguir la Dioxina Cero" Julio 1.994 [1].

Hemos consultado en las plantas de fabricación de hierro y acero de Hoogovens, en Holanda : ¡ el reciclaje de chatarra NO se lleva a cabo en las plantas de sinterización !. Unicamente se reciclan de esta forma las cenizas de los altos hornos. La sinterización, es la reacción de la mena de hierro con el coque y otra sustancia (por ejemplo, la cal), para formar bloques duros que pueden soportar la elevada presión estática del alto horno. En este proceso, la chatarra metálica no es de ninguna utilidad, sino que se emplea en los hornos de acero y en las plantas de recuperación. En realidad, no se emplea ninguna fuente industrial externa de cloro, ni en el proceso de sinterización, ni en los altos hornos.
¿ Cómo es posible que el cloro forme dioxinas, si no es mediante sinterización ? Simplemente, a partir de la naturaleza. Todos los compuestos de la naturaleza contienen sal en pequeñas cantidades. Del mismo modo, el carbón y el coque contienen sal. En general, esto sería un millón de veces más que suficiente para formar todas las dioxinas que se puedan obtener. Incluso el aire ambiental contiene de cien a mil veces la cantidad de cloro natural necesaria para formar la cantidad de dioxinas que se desprenden en la peor de las incineraciones... Por tanto, ni siquiera es necesario el cloro en el "combustible" para dar lugar a la formación de dioxinas...


Aporte de Cloro y emisión de Dioxinas en diferentes procesos

Debido a que Greenpeace acusa a la industria del cloro de ser la fuente de producción de cloro en las incineradoras y en todos los demás casos de emisión de dioxinas, resulta interesante observar si el consumo de cloro es importante para la formación de dioxinas :
Contenido máximo de cloro y emisión calculado/ estimado de dioxina : 
Todas las cifras se expresan en microgramos de I-TEQ que contiene el aire 
por tonelada producida o incinerada.

Proceso Max % cloro emisión obs en de dioxina "combustible" min. max. Incineración de los desechos hospitalarios 7 800 5000 1 Incineración del cable de cobre 20 3.7 2280 5 Incineración de la madera (con PCP) 1 25 500 6 Incineración de los desechos sólidos químicos 6 3.6 310 1 Incineración de los desperdicios municipales 0.5 7 277 1 Incineración de los desperdicios químicos liq./gas 5 4.4 222 1 Incineración de la madera (pintada) 1 5 100 6 Incineración de los desechos clorados 69 2.7 93 1 Cremación 0.15 53 1 Reciclaje de cobre/latón/bronce ? 5 35 1 Reciclaje de fragmentos de aluminio (sucios) ? 1.7 35 1 Incineración de la madera (limpia, seca) 1 13 28.5 6 Procesos con temperatura elevada (vidrio, cemento) ? 0.3 8.7 7 Procesos de sinterización ? 1 8 3 Motor diesel de los barcos (combustible pesado) 0.000011 3.2 6.5 2 Acero secundario (reciclaje de la chatarra) ? 4.4 6 1 Incineración del aceite lubricante de desecho ? 5 1 Reciclaje del plomo ? 5 1 Incineración de las impurezas (municipal) 0.1 5 1 PVC en un incendio de almacén 57 4 1 Incineración de las impurezas (industrial) ? 3.2 4 1 Incineración de los motores eléctricos ? 3.3 1 Incineración de la madera limpia (estufa) 1 1 3.3 1 Incineración de los desechos de producción de VCM 69 2.7 8 Incineración del carbón ? 0.35 1.6 1 Motor de coche con gasolina con plomo 0.000048 1.2 1 Incineración de biogas ? 1.1 1 Motor diesel de barcaza del Rhin (gasoil) 0.000001 1 2 Producción de coque ? 0.3 1 Producción primaria de hierro/acero ? 0.13 4 Producción de VCM 57 0.1 1 Limpieza térmica de los suelos ? 0.07 1 Motor de coche, gasolina sin plomo, sin catalizador 0.000001 0.06 1 Instalaciones mixtas de asfalto ? 0.05 1 Camiones de motor diesel 0.000001 0.03 1 Motor de coche, gasolina sin plomo, con catalizador 0.000001 0.01 1 Observaciones : 1. Del inventario RIVM/TNO correspondiente al informe de las fuentes de dioxina n° 770501003 [3]. 2. Cantidades calculadas a partir del informe TNO n° 51115. Emisiones de los microcontaminantes orgánicos tóxicos, a partir de los motores de los barcos [5]. 3. Calculado para 4.000 Kton de hierro en bruto 4. Basado en 4.000 Kton de hierro en bruto 5. El valor más alto proviene del cable de cobre-papel(de petróleo)-acero-plomo viejo. El cable de cobre-PVC incinerado, proporciona unas emisiones 200 veces inferiores. 6. Determinadas en chimeneas abiertas. 7. Aunque se disponía de nueve hornos de vidrio frente a uno de asbesto, sólo se calcularon los valores correspondientes a este último. Las circunstancias del proceso son casi idénticas, pero en el caso del vidrio hay más posibilidad de reciclaje, lo que puede introducir material orgánico y dar lugar a la formación de dioxinas. TNO determina las emisiones de dioxina de los hornos de vidrio en aproximadamente 1 microgramo por tonelada. 8. Forma parte de la incineración del desecho clorado, pero resulta interesante debido a que la incineración del desecho con el contenido de cloro más elevado, que son las breas a partir de la producción de PVC, proporciona la emisión de dioxina más baja de todas las incineradoras. El ácido clorhídrico que se forma durante la incineración, se reutiliza en el proceso VCM.

Comentarios : Existe una enorme diferencia en la cantidad de cloro liberado a partir de los materiales incinerados, la cual oscila desde prácticamente cero hasta el 69 %. Como puede observarse, no hay correlación entre el contenido de cloro del combustible y la cantidad de dioxina liberada. Un fuego fortuito de materiales con cantidades de PVC, produce menos dioxina por tonelada que el combustible utilizado en un barco, ¡ aunque el PVC contiene como mínimo 500.000 veces más cloro !.
Incluso existen enormes diferencias en las liberaciones de dioxina a partir de la incineración del mismo tipo de desecho: el desecho municipal proporciona cantidades que oscilan desde 7 hasta 277 microgramos por tonelada incinerada. Estas notables diferencias, se deben a las condiciones en las incineradoras y a otras circunstancias.
La incineración de los desechos hospitalarios, produce la emisión más elevada de dioxina por tonelada. Esto se atribuyó a la baja calidad de las incineradoras. Todos las incineradoras individuales de los hospitales, actualmente están cerradas y los desechos se incineran en una central que cumple estrictamente todas las normativas sobre liberación de dioxina (menos de 0,1 ng I-TEQ/m3 libre de gas) y que debería ser inferior a 1 microgramo por tonelada.
Actualmente, la incineración del cable de cobre está prohibida. En vez de incinerarse, el cable es despojado de su recubrimiento.
No hay normativas que regulen el empleo de la brea (la parte más densa del crudo de petróleo) como una fuente de energía en las refinerías. Esto imposibilita efectuar comparaciones entre los plásticos fabricados a base de sal y los fabricados al 100 % con petróleo, en cuanto a las emisiones de dioxina durante la fabricación de los mismos. Tampoco hay ninguna normativa que regule la fabricación del papel, ni las plantas de reciclaje: "porque éstas no utilizan cloro". Esto no garantiza que en dichos procesos no se desprendan dioxinas, véase El Cloro y el blanqueo del papel
. La cantidad de dioxinas liberadas en el aire, constituye la fuente más importante de dioxinas en el medio ambiente. Pero con la construcción de nuevas incineradoras y la renovación de las existentes, así como de las medidas introducidas en la industria del metal, la liberación de dioxina descenderá notablemente.


Cloro, PVC e incineradoras.

Los desechos de PVC, proporcionan aproximadamente la mitad de las entradas de cloro en las incineradoras municipales y, por tanto, se los considera la principal fuente de desprendimiento de dioxina. Para que esto fuera cierto, debería existir una correlación directa entre el consumo de cloro/PVC y las emisiones de dioxina. En general, dicha correlación no existe.

La Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos realizó un estudio [6] de todas las evidencias disponibles acerca de las pruebas, en diferentes incineradoras del mundo. Setenta y dos incineradoras municipales no mostraron que hubiera ninguna relación entre el consumo de cloro y la liberación de dioxina, incluso cuando se suprimió casi todo el cloro o se aumentó hasta cinco veces el consumo de cloro/PVC. Tampoco pudo detectarse ningún cambio en la composición de las dioxinas ("la huella"). Ocho incineradoras presentaron unas concentraciones de dioxina menores con el aumento del cloro y diez incineradoras mostraron un aumento. En otras palabras, el contenido de cloro no es un factor importante en la producción de dioxina. En realidad, eso es normal ya que, en general, únicamente se requiere una millonésima parte de entrada del cloro como promedio para formar toda la dioxina liberada. Lo que hay que tener en cuenta, son las condiciones en que se produce la dioxina.

Para entender cual es la razón del porqué no existe correlación entre el consumo de cloro y la liberación de dioxina, debemos conocer cómo se forma la dioxina. Esto fue investigado en muchos experimentos realizados en diferentes Universidades. Las dioxinas y otros muchos materiales perjudiciales, se forman como resultado de una combustión incompleta de cualquier material orgánico. Esto ocurre principalmente cuando la temperatura de combustión es demasiado baja, concretamente entre 200°C y 600°C. En las incineradoras, cuando existe aire suficiente para la combustión y la temperatura es superior a 950°C y el tiempo de permanencia es suficientemente largo, toda la dioxina y el resto de substancias se destruyen de forma eficaz. Lo que queda son algunas cenizas que contienen carbón, cloro (en forma de sal) y trazas de metales. Al enfriarse los gases libres, se forman otra vez dioxina y otras substancias, especialmente en la superficie de las partículas de cenizas. En orden decreciente, la cantidad de dioxina se relaciona directamente con :

1. La temperatura, especialmente si es próxima a 300°C
2. La cantidad de cenizas
3. Los residuos de metales y, en particular, el cobre que constituye un buen  
   catalizador para formar dioxinas.
4. El contenido de carbón y cloro de las cenizas.
5. La presencia de oxígeno.

Este último caso parece obvio, pero cuando la ceniza se calienta en una atmósfera libre de oxígeno, no se forma dioxina. Por consiguiente, ¡ se puede culpar al oxígeno como el origen de la formación de toda la dioxina !.


Cómo mejorar las incineradoras.

Sobre la base de los conocimientos anteriores, se efectuó un experimento en una incineradora de Flanders, que estaba a punto de cerrar debido a que producía emisiones de dioxina demasiado elevadas. Los investigadores modificaron las condiciones de incineración, introduciendo los siguientes cambios :
- Todos los desperdicios eran introducidos poco a poco, en vez ser introducidos
  de una sola vez, dando lugar a la reducción de la cantidad de ceniza 
  volátil y de las fluctuaciones de la temperatura.
- Se redujo el flujo de aire primario.
  Este hecho también disminuye la cantidad de ceniza volátil.
- La temperatura se mantuvo contínuamente por encima de 950°C 
  mediante aire secundario).
  Esto disminuye, de forma efectiva, todas las dioxinas que se forman.
- Los gases libres, se enfriaron tan rápidamente como fue posible.
  Esto reduce la formación de nuevas dioxinas.
Los resultados fueron más allá de lo esperado : ¡ la cantidad de dioxina liberada se redujo de diez a cien veces !.
El incinerador, pasó de ser uno de los de menor rendimiento a uno de los mejores, ¡ sin necesidad de hacer ninguna inversión!. Esto se puede comparar con los resultados teóricos que limitan la mayoría del consumo de cloro, cosa que tiene como resultado una reducción teórica a la mitad de la cantidad, todavía muy por encima de los límites legales, pero que nunca se observan en circunstancias reales.


PVC e incendios fortuitos

El único incendio fortuito del mundo donde se calculó de forma cuantitativa la cantidad de dioxina liberada, fue un gran incendio en un almacén de Suecia, donde se quemaron cerca de 700 toneladas de PVC y otros materiales con contenido de PVC. Debido a las condiciones atmosféricas, todo el hollín quedó depositado sobre la nieve. Por tanto, pudo determinarse la cantidad de dioxina encontrada en el hollín y la cantidad total de hollín. Debido a que toda la dioxina formada estaba depositada sobre el hollín, pudo calcularse la cantidad total de dioxina: se liberaron aproximadamente 3 mg de I-TEQ, lo que da lugar a un promedio de 4 microgramos de dioxina I-TEQ por tonelada incinerada de PVC o de materiales con contenido de PVC. Esto es inferior a la emisión de dioxina por tonelada de combustible pesado utilizado por un barco, e inferior a la combustión de la madera seca y limpia en los hogares.

Una investigación de los Bomberos Alemanes, realizada sobre una gran cantidad de incendios fortuitos, reveló que en todos los fuegos pueden liberarse ciertas cantidades muy pequeñas de dioxina. Incluso en el caso de grandes incendios de materiales "sin cloro", como el polietileno y el polipropileno, se detectan cantidades reducidas de dioxina en el hollín. Las concentraciones detectadas, son aproximadamente una cuarta parte de las encontradas en el hollín procedente de los incendios de PVC, pero se desconoce las cantidades de hollín, por tanto, no pueden efectuarse comparaciones cuantitativas.
La emisión de dioxinas procedentes de incendios fortuitos, ¿ constituye una amenaza para la salud ? No; se analizó la sangre de los bomberos alemanes, para determinar los efectos de la dioxina. El promedio no fue superior al encontrado en la población alemana.
La emisión de dioxina de los incendios fortuitos, ¿ constituye un problema medioambiental ? No; incluso en los casos más graves analizados, las cantidades de dioxina en el hollín fueron tan bajas que sería necesario ingerir cientos de gramos de hollín(!) para alcanzar la dosis diaria (Europea) tolerable. Eliminando el hollín de los vegetales o frutas, o pelándolas, se eliminaba este posible problema. En todos los casos, (¡ incluso a partir de los estudios realizadas por Greenpeace !), el contenido de dioxina de la superficie terrestre se hallaba por debajo de las normativas de la UBA alemana para las áreas industriales y, en la mayoría de los casos, para las áreas urbanas y para el empleo agrícola. Se detectaron cantidades más elevadas de dioxina en los restos parcialmente incinerados de los incendios, pero no superiores a las detectadas en las cenizas de los hogares... Estos podrían destruirse fácilmente por combustión en incineradoras bien equipadas.

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LAS ALTERNATIVAS

Todas las alternativas para los productos químicos clorados, como el PVC, también producen dioxinas durante su fabricación, transporte, reciclaje y/o incineración. En muchos casos, producen más cantidad de dioxina que en la fabricación, transporte, utilización, reciclaje, incineración e incendios fortuitos de PVC u otros productos químicos clorados.
Véase emisión de dioxina de los materiales durante su ciclo de vida.


CONCLUSIÓN

No hay ninguna razón para tratar de forma diferente la liberación de dioxinas de los procesos clorados y las de aquellos que están exentos de cloro. Asimismo, no existe ninguna razón para acusar a la industria del cloro de ser el origen principal de las grandes cantidades de dioxinas existentes en el medio ambiente.
Resulta cierto en un 0,1 % y falso en un 99,9 %, que la industria del cloro y del PVC sea una fuente de dioxinas. Además, constituye un fundamentalismo ecologista pedir el fin definitivo de la industria del cloro y de PVC para "resolver" el problema de la dioxina, mientras que otras fuentes de dioxina mucho mayores, como la combustión de madera doméstica y la industria del metal, no son atacadas.

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GLOSARIO

I-TEQ : Equivalentes internacionales de toxicidad. Del total de 210 dioxinas/furanos (poli)clorados diferentes, denominados congéneres, únicamente son tóxicos diecisiete. Entre estos diecisiete, existe diferencias en la toxicidad de hasta mil veces. Para hacer posible cualquier comparación, las cantidades de estas diecisiete dioxinas/furanos clorados tóxicos se multiplican por un factor de toxicidad (I-TEF) y se suman. El factor de toxicidad compara la toxicidad de un congénere con la dioxina más tóxica que se liberó en Seveso.
PCDD/F : p-dibenzodioxinas policloradas y p-dibenzofuranos policlorados, o denominados brevemente "dioxinas". Son una familia de 210 productos secundarios perjudiciales liberados en la combustión de cualquier susbtancia orgánica, tanto si contienen cloro como si no. También pueden obtenerse en ciertos procesos químicos. Veáse también I-TEQ.
PCP : pentaclorofenol, un pesticida utilizado para proteger los materiales textiles y la madera. Se emplea contra los hongos, bacterias y gusanos. En sus primeras aplicaciones, se observó que tenía el problema de la alta contaminación, con liberación de muchas dioxinas. Actualmente, su uso está prohibido en varios países.
PVC : cloruro de polivinilo. Es un plástico compuesto por un 43% de productos derivados del petróleo y un 57% de sal, como materias primas. Por tanto, en su fabricación se emplean menos materias primas consumibles y menos energía que en cualquier otro plástico u otros materiales "clásicos". Esto lo convierte en un material excelente para el desarrollo sostenido.

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BIBLIOGRAFIA

[1]: Conseguir la dioxina cero. Una estrategia de emergencia para la eliminación de dioxina, por Joe Thornton. Julio 1.994. Impreso en un papel totalmente exento de cloro (TCF).
Una investigación del papel utilizado por Greenpeace para imprimir su informe, reveló un contenido de dioxina mucho mayor que el del papel fabricado mediante el procedimiento de blanqueamiento moderno con dióxido de cloro. Véase también El Cloro y el blanqueo del papel.
[2]: Anforderugen zu emissionsbegrenzung von dioxinen und furanen, Laenderausschusses fuer immissionsschutz, Alemania (Alemán: Medidas para la limitación de dioxinas y furanos. Departamentos estatales para su prevención). Proyecto del informe, Abril de 1.993.
[3]: Emissies van dioxinen in Netherland (Holandés: Emisiones de dioxinas en Holanda) informe TNO 770501003, Abril 1.993.
[4]: Stofdossier dioxinen (Holandés: Dioxinas del expediente del material) Informe VITO 941055, mediados 1.995.
[5]:: Emisiones de los microcontaminantes tóxicos orgánicos procedentes de los motores de barcos: primeras determinaciones en tres barcos de crucero. Informe TNO 51115, Diciembre 1.992.
[6]: Relación entre el cloro en las corrientes de desecho y las emisiones de dioxina procedentes del tubo de escape de la cámara de combustión de los desechos. Finales 1.995, ASME

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Está en el nivel dos de las páginas de los Chlorophiles.

Creado : 8 abril de 1996
Ultima actualización : 6 de junio de 1998

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