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LA CADENA DEL CLORO

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CUENTO DE HADAS

Nosotros no participamos en el estudio de la cadena del cloro, puesto que su objetivo no es el fin de la utilización del cloro ni de los productos químicos clorados.

Greenpeace, en nombre de varios grupos medioambientales, a mediados de 1.994, como respuesta a la invitación del Ministro de Medio ambiente a unirse en una investigación sobre la utilización del cloro, "la cadena del cloro" en Holanda.

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HECHOS Y CIFRAS

La cadena del cloro

El Plan Gubernamental Nacional del Medio ambiente, inició el estudio sobre el empleo y los problemas medioambientales del cloro, en el que se cita :
La industria química puede proporcionar una contribución importante sobre la forma de reducir el empleo del cloro como materia prima básica, o controlar su empleo completamente, de modo que los riesgos para la seguridad externa puedan reducirse.
En caso de que ciertos usos del cloro diesen demasiados problemas, los siguientes estudios buscarían alternativas para la eliminación de estas aplicaciones problemáticas del cloro.

Por esta razón, el Gobierno inició un estudio y lo encargó a dos Institutos Científicos : TNO y CML, ambos reconocidos en toda Europa. El primero está especializado en clorados orgánicos, incluyendo dioxinas y similares, el segundo en los Análisis del Ciclo de Vida.
El Gobierno constituyó un grupo de dirección, e invitaron a unirse a sus actividades a los industriales y a los ecologistas. Estos últimos rechazaron la invitación.


Resultados de la investigación sobre la cadena del cloro.

Se pudo planificar aproximadamente el 99 % del empleo del cloro, desde el origen hasta el final del su ciclo vital. El restante 1 % lo constituían principalmente aplicaciones del cloro más reducidas (¡ sin emisiones !).

Las cifras se basan en los resultados obtenidos en 1.990, pero se llevó a cabo una comparación sobre los resultados de 1.993 y las aplicaciones futuras, cuando se introduzcan todas las medidas relativas a ciertos productos clorados (CFK), así como las reducciones de emisiones (EDC).

Los principales orígenes de entrada de cloro, sobre un total 
de 939 Kton, fueron :

Producción en Holanda:                         551 Kton
Importación (incluyendo productos clorados):   279 Kton
Reciclaje/reutilización del ácido clorhídrico: 100 Kton
Otros consumos más reducidos (incineración):     9 Kton

Acumulación en el uso:

PVC en empleos a largo plazo:                  144 Kton
Otros:                                           3 Kton

Exportación y otras utilizaciones: 

Exportación:                                   325 Kton
Otras aplicaciones diferentes:                  69 Kton
Acido clorhídrico no reciclado (de 134 Kton):   34 Kton

Emisiones/deshechos:
Sal (salina o agua de mar):                    201   Kton
Otras emisiones al agua:                         0,2 Kton
Emisiones al aire                               21   Kton
Desechos sólidos: PVC:                          34   Kton
                  Otros:                         3   Kton
                  lava y ceniza:                 5   Kton

Fuentes:"Balance del cloro en Holanda"
Informe TNO/CML STB/95/40-I, 16 de noviembre 1.995
Las cantidades sobre las emisiones, por sí solas no dicen nada sobre la toxicidad total o relativa de las mismas. Para tener un punto de comparación, se contrastó la toxicidad y la cantidad de emisiones cloradas, con respecto a la toxicidad total y al total de todas las emisiones en Holanda. Esto se realizó para diferentes clases de emisiones, basándose en los datos de 1.990 y después de haber efectuado algunas investigaciones. El empleo total del cloro representa el 0,4% del total del material utilizado. La contribución a un problema medioambiental, debería situarse en el 0,4 % para ser comparable a otros materiales. Los resultados fueron :
Relativa contribución de los productos clorados a los diferentes
problemas medioambientales :
Todas las cifras en %

                        1990      Después de los cálculos

Toxicidad humana         0,8                0,4
Ecotoxicidad            12                  7
Acidificación            0,8                0,1
Destrucción de ozono    65                  4
Efecto invernadero      12                  2
Niebla                   0,5                0,4
Olor                     0,1                0,1
Desechos sólidos         0,4                0,4

Fuentes:"Balance del cloro en Holanda"
Informe TNO/CML STB/95/40-I, 16 de noviembre 1.995
Comentarios :
Toxicidad humana : uno de los aspectos principales a tener en cuenta es la emisión difusa de dioxinas, procedente del empleo en el pasado del PCP contaminado.
La ecotoxicidad, procede principalmente del empleo de productos clorados en pesticidas e insecticidas. Es bastante baja, debido a que más del 80 % de todos los pesticidas e insecticidas contienen cloro.
La depleción de ozono y el efecto invernadero son el resultado, casi por completo, de la emisión de un producto: CFK-11, procedente principalmente del empleo de espumas en el pasado.

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LAS ALTERNATIVAS

A excepción de las medidas tomadas contra ciertos productos clorados y sus emisiones, ya tomadas o en vías de ejecución, los problemas que presentan los productos clorados no son diferentes o peores que los de las substancias no cloradas.
Por tanto, el Ministro de Medio ambiente decidió que no se tomarían nuevas medidas contra el empleo del cloro, incluyendo la utilización de PVC.


CONCLUSIÓN

La utilización de cloro y especialmente de PVC, no crea más problemas medioambientales que los que pueden presentar el empleo de productos alternativos, si se tiene en cuenta toda la cadena. No existe ninguna razón para la prohibición del uso del cloro o de los restantes productos clorados, incluyendo el PVC.

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Creado : 6 de abril de 1996
Ultima actualización : 6 de junio de 1998

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