FILOS

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ALTERNATIVAS AL CLORO

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CUENTO DE HADAS

Esta tarjeta está impresa en papel totalmente exento de cloro (TCF), favorable para el medio ambiente en un 100 %.

Greenpeace en sus tarjetas de Navidad, diciembre 1.995.

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HECHOS Y CIFRAS

ENUNCIADO

Ninguna substancia está exenta de cloro, ni nada es favorable al medio ambiente en un 100 %.



Partes de esta página

Blanqueo de la pasta para papel

LAS ALTERNATIVAS
Conclusión

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Blanqueo de la pasta para papel

El método más simple :

Existen varios métodos, para trabajar la madera cuando se emplea para fabricar papel. El método más simple, se realiza por tratamiento mecánico : la madera se calienta, luego se tritura, la pasta resultante se blanquea con aire u oxígeno y el producto filtrado y secado es el papel. Esto se denomina TMP o papel termo-mecánico.
Este proceso, presenta una ventaja y dos inconvenientes: la ventaja es que se puede utilizar toda la madera excepto la corteza. Las desventajas son: que la calidad del reciclado y las propiedades mecánicas son pobres, debido a que se forman muchas fibras cortas. Aproximadamente la cuarta parte de la madera es lignina, substancia que proporciona la resistencia mecánica a casi todas las plantas. Esta permanece en el papel TMP. Aunque la misma sea blanqueada, se vuelve rápidamente amarilla con la luz del sol directa. Eso es lo que podemos observar cuando exponemos un periódico, fabricado con TMP, al sol.
Esto no supone un problema para los periódicos. Si pueden sobrevivir un día, habrán hecho su labor. Pero si deseamos que las revistas y los libros, con calidad más elevada, duren más tiempo, o si necesitamos obtener una mayor resistencia como en el caso del cartón, entonces tendremos que utilizar otros procedimientos.


El proceso Kraft :

Es un proceso que combina una buena calidad con un precio asequible. En dicho proceso, se corta la madera en trozos denominados astillas y éstas se someten a un proceso de calentamiento en sosa cáustica, la cual separa la mayor parte de lignina sin atacar demasiado la celulosa restante.
Cuando ya no se puede blanquear más, la pulpa sobrante del proceso de kraft, se utiliza como cartón y el color más oscuro que se observa, procede de la lignina restante después del proceso de cocción. Si deseamos tener un papel más o menos blanco, existen diferentes métodos de blanqueamiento: el mismo se puede llevar a efecto mediante cloro, dióxido de cloro, oxígeno, ozono y agua oxigenada.
El cloro proporciona el mejor resultado: se disuelve toda la lignina restante sin que ataque a la celulosa y el resultado es un blanco brillante que se mantiene durante décadas.
El inconveniente de este método es que se forman y liberan pequeñas cantidades de dioxinas, aproximadamente 1 mg por tonelada de pulpa. Esto se tradujo en unos 10 g anuales para 10 millones de toneladas de pulpa, en Suecia. No era el mayor problema en relación a las dioxinas de esa época: la industria del acero liberaba cantidades mucho mayores. En realidad el problema principal no fueron las dioxinas, sino la lignina clorada disuelta que era más persistente, lo que significaba que era bastante difícil de descomponer por las bacterias. La cantidad de substancias orgánicas cloradas disueltas en los efluentes, puede determinarse como AOX (Halógenos orgánicos absorbibles), es decir, la cantidad de compuestos orgánicos clorados que pueden ser absorbidos por el carbono activo. Para este tipo de proceso, el AOX fue de 3-5 Kg/tonelada de pulpa sobre aproximadamente 50 Kg de productos orgánicos totales liberados por tonelada. Esto proporcionó una gran cantidad de sustancia orgánica anual debida a la elaboración de papel !.


El efecto sobre los peces :

El AOX no significa nada, en relación a la toxicidad de las substancias que se liberan. Pero resultó claro que éstas eran tóxicas, puesto que el efluente tuvo un efecto desagradable: los peces que nadaban contra corriente cambiaron su comportamiento sexual !. Esto resultó bastante alarmante y se acusó al empleo de cloro, junto con las dioxinas liberadas y otras substancias cloradas, de ser el origen de todas las desgracias. Asimismo, se detectaron pequeñas cantidades de dioxinas en el papel blanqueado con cloro, lo que ocasionó una gran conmoción en los medios de comunicación suecos y más tarde en otros países. Sin embargo, resultó bastante extraño que las dioxinas detectadas no causaran la misma conmoción que las cantidades de dioxinas detectadas en el papel reciclado y en el cartón, aunque los niveles fueran aproximadamente diez veces superiores a los detectados en el papel blanqueado con cloro.


Parcialmente exento de cloro (ECF) :

Con la cooperación de las Universidades y de las fábricas de papel, se encontraron alternativas al blanqueo con cloro: con unos tiempos de cocción prolongados, en el preblanqueo con oxígeno y en el blanqueo principal con dióxido de cloro, se consiguió casi la misma calidad de papel sin los inconvenientes del cloro elemental: no se detectaron niveles destacables de dioxina en la pulpa ni en el efluente y el AOX se redujo a 400-800 g/ton. El papel fabricado mediante este proceso, se denominó ECF o papel parcialmente exento de cloro. El efluente restante se redujo en la carga, hasta 5 Kg/ton de substancias orgánicas, mediante la utilización de sistemas de tratamiento del agua residual. Aunque el efluente era más biodegradable y se pueda encontrar aproximadamente el mismo AOX en ríos alejados de cualquier fábrica de papel, como el Rhin (en el que hay instaladas muchas fábricas de papel), sigue siendo tóxico para los peces...


Totalmente exento de cloro (TCF) :

Se introdujo un nuevo proceso, el cual fue intensamente promocionado por Greenpeace. En lugar de utilizar cloro y dióxido de cloro, se utiliza peróxido de hidrógeno en el proceso de blanqueo. Dicho proceso se denomina TCF o totalmente exento de cloro. Este proceso tiene algunos inconvenientes : para fabricar una calidad de papel similar, debe utilizarse casi un 10 % más de madera, pero las fibras son más cortas, lo que ocasiona una reducción de la capacidad de reciclaje. Cada vez que el papel o el cartón se recicla, las fibras que sobran son más cortas, con lo que debe añadirse más pulpa nueva y deben desecharse más fibras cortas. Como promedio, el reciclaje proporciona un 11% de desechos, los cuales están contaminados en cierto grado con metales pesados, debido al caolín utilizado para absorber las tintas del papel y algunas veces al procedente de las propias tintas.
Pero por otro lado, no se detectaron dioxinas en el efluente y el AOX fue virtualmente igual a cero. Aunque el efluente no contiene dioxina ni AOX, el papel (fresco) nuevo (TCF) contiene como mínimo 35 veces más dioxinas que el papel ECF !
y ... el efluente, aunque era fácilmente biodegradable, seguía siendo tóxico para los peces...


Hormonas de plantas naturales :

Debe existir otra razón para justificar la extraña respuesta de los peces a los efluentes de las fábricas de papel. Esta se encontró en los residuos naturales de la madera : fitoesteroles (hormonas naturales de la planta), fenoles, ácidos grasos y resinas, son los posibles causantes. Por tanto, el principio de la historia antiblanqueo con cloro, era en realidad erróneo.
Esto no significa que los nuevos procedimientos sean mejores para el medio ambiente: en este caso, un menor efluente orgánico y una mejor biodegradabilidad y menores dioxinas, resultan de hecho más beneficiosas. Pero no vemos la razón por la que Greenpeace promociona tan enérgicamente el papel TCF, aunque para su fabricación requiere más madera y el resultado sea menor calidad y más dioxinas, excepto si se basan en que la palabra dióxido de cloro todavía contiene la palabra "cloro", o es la diferencia que existe entre trabajar para mejorar el medio ambiente y el odio anticloro (o fundamentalismo)...


Dioxinas en la pulpa y en los papeles :

Con el fin de darle una orientación sobre la cantidad de dioxinas 
detectadas en las diferentes pulpas y papeles :

Dioxina detectada en diferentes pulpas y papeles.
Todas las cifras se dan en microg I-TEQ/ton.

Materiales                                  Promedio   Máximo

Cartón reciclado (exento de cloro)            2,5

Papel de kraft
Totalmente exento de cloro (TCF)              0,35

Pulpa reciclada destintada (papel de prensa)  0,19

Papel de prensa fresco (nuevo)                0,07

Kraft sin blanquear                           0,02

Kraft blanqueado (ECF)                                  0,01

Fuente : Naturaleza ubicua de las dioxinas .
Se han detectado cantidades del mismo orden, en relación a las dioxinas, en las investigaciones suecas. En un principio, los investigadores pensaron que, el tratamiento previo con cloro del agua utilizada para la cocción podría ser el origen de la formación de dioxinas en la pulpa TCF, pero este no era el caso: la cantidad de fenoles clorados, formados por la cloración del agua, no fue la suficiente para justificar la cantidad de dioxinas formadas. Probablemente la oxidación del cloro a partir de la sal, hasta la obtención de cloro elemental por medio del peróxido, puede ser el origen del contenido más elevado de dioxinas. Ver también Fuentes de dioxinas.


Mejoras posteriores :

Resulta difícil, para los investigadores de la pulpa y el papel, encontrar una solución para la cantidad todavía muy elevada de material orgánico, clorado o no, que existe en los efluentes de las fábricas de papel. Esto puede conseguirse a través de un proceso que esté totalmente exento de efluentes (TEF), cuando todos los líquidos se reciclan internamente en las fábricas del papel, mediante destilación de los efluentes residuales e incineración de los desechos sólidos orgánicos efectuada en incineradoras bien equipadas. Esto requiere posteriores investigaciones, puesto que las sales restantes del proceso deben ser reutilizadas o también eliminadas.

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LAS ALTERNATIVAS

Es cierto que, el cambio de las técnicas en el uso del cloro elemental en el proceso del blanqueo del papel por otras alternativas, resultó ser mejor para el medio ambiente, pero no tiene sentido ecológico promocionar el papel TCF, frente al papel ECF, únicamente porque el dióxido de cloro se utiliza como agente blanqueante. La alternativa TCF no es claramente mejor para el medio ambiente que el papel ECF.


CONCLUSIÓN

Actualmente, el papel ECF parece ser el tipo de papel cuya calidad es menos contaminante. Pero en realidad, el papel que se fabrica (o que se recicla) no es favorable para el medio ambiente en un 100 %. A corto plazo, será necesaria una mayor reducción de los efluentes (orgánicos) para disminuir la contaminación total.

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GLOSARIO

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BIBLIOGRAFÍA

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Creado : 24 de marzo 1996
Ultima actualización : 6 de junio de 1998

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